¿Cómo afecta la ansiedad al corazón?

Ataque de pánico o ataque al corazón

Una oleada de miedo le invade: le duele el pecho, el corazón se agita y no puede respirar. Estos síntomas clásicos de la ansiedad suelen confundirse con un ataque al corazón, y con razón. La agitación emocional desencadena la liberación de hormonas del estrés, que actúan en las mismas áreas del cerebro que regulan las funciones cardiovasculares, como la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

La ansiedad suele viajar acompañada de sus secuaces: el estrés y la depresión. De hecho, la ansiedad y la depresión son probablemente expresiones diferentes de una biología subyacente compartida. Hasta dos tercios de las personas con trastornos de ansiedad también sufren depresión en algún momento de su vida, y más de la mitad de las personas con depresión también padecen un trastorno de ansiedad. El estrés prolongado e incesante puede ser un precursor de ambos trastornos.

La relación entre la salud del corazón y la depresión está bien documentada. Cada vez hay más pruebas de que existe una relación independiente entre la ansiedad y las enfermedades cardíacas. En concreto, las personas que padecen un trastorno de ansiedad generalizada (véase “Síntomas del trastorno de ansiedad generalizada”) parecen sufrir tasas más elevadas de infarto de miocardio y otros eventos cardíacos. El efecto es más pronunciado en las personas que ya tienen un diagnóstico de enfermedad cardíaca, y el riesgo aumenta con la intensidad y la frecuencia de los síntomas de ansiedad.

¿Puede el estrés causar problemas de corazón?

Share this on:La ansiedad y el dolor de pecho suelen estar relacionados, lo que puede provocar un mayor malestar y miedo. De hecho, puede que no esté claro si está sufriendo un ataque de ansiedad o un ataque al corazón, por lo que conocer la diferencia podría salvarle la vida. A continuación, le explicamos cómo distinguirlos.

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Las personas que sufren ataques de pánico suelen decir que su ansiedad aguda se siente como un ataque al corazón, ya que muchos de los síntomas pueden parecer iguales. Ambas afecciones pueden ir acompañadas de falta de aire, opresión en el pecho, sudoración, latidos fuertes del corazón, mareos e incluso debilidad física o parálisis temporal.

Si experimenta los síntomas, llame al 911 inmediatamente. Aunque hay formas de determinar la diferencia entre un ataque de pánico y un ataque al corazón, un diagnóstico médico es la única forma de estar seguro. Preste especial atención a un episodio que incluya:

Es especialmente importante ser consciente de sus propios factores de riesgo de ataque al corazón. Por ejemplo, si usted es fumador, tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas y sufre de presión arterial alta, es más probable que sufra un ataque cardíaco.

¿Es peligrosa la ansiedad?

Todos experimentamos algún nivel de ansiedad y estrés, pero los trastornos de ansiedad son tan abrumadores que pueden afectar a la vida cotidiana. Se calcula que 40 millones de adultos estadounidenses, o el 19,1% de la población, padecen algún tipo de trastorno de ansiedad.  Desde el miedo y la preocupación excesivos hasta la aceleración del corazón, las palpitaciones y la falta de aliento, los síntomas de la ansiedad pueden hacer mella en el cuerpo, especialmente en el corazón. Con las intervenciones adecuadas, puede aprender a regular su ritmo cardíaco y reducir el impacto que la ansiedad tiene en su salud cardíaca. He aquí cómo.

La ansiedad aumenta el ritmo cardíaco y está asociada a las enfermedades del corazónLos trastornos de ansiedad están asociados a la taquicardia, o ritmo cardíaco acelerado, según Johns Hopkins Medicine. Con el tiempo, esto puede suponer un estrés adicional para el corazón y aumentar el riesgo de

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.  Por ejemplo, un meta-análisis de 2010 encontró que aquellos con ansiedad tenían un 26% más de riesgo de contraer enfermedad arterial coronaria, que es el tipo más común de enfermedad cardíaca. Según una revisión de 2016 en Current Psychiatry Reports, los trastornos de ansiedad también se asocian con la insuficiencia cardíaca, y la mala salud cardiovascular en general.  Brian Isaacson, MD, MBA, Director del Programa del Departamento de Psiquiatría en AtlantiCare Regional Medical Center, dice que algunos estudios también han demostrado que las personas con ansiedad tienen una mayor tasa de alteraciones del ritmo cardíaco, incluyendo palpitaciones y latidos prematuros.

Ansiedad o problema cardíaco

Los trastornos mentales pueden ser de corta o larga duración y pueden interferir en el estado de ánimo, el comportamiento, el pensamiento y la capacidad de relacionarse con los demás de una persona. Varios estudios han demostrado el impacto de los traumas, la depresión, la ansiedad y el estrés en el cuerpo, incluido el estrés en el corazón.1-3

Trastornos del estado de ánimo: Las personas que viven con trastornos del estado de ánimo, como la depresión mayor o el trastorno bipolar, descubren que su estado de ánimo afecta al bienestar psicológico y mental casi todos los días durante la mayor parte del día.

Estrés crónico: Las personas se encuentran en un estado de estrés emocional incómodo -acompañado de cambios bioquímicos, fisiológicos y de comportamiento predecibles- que es constante y persiste durante un período de tiempo prolongado.

Un amplio y creciente conjunto de investigaciones muestra que la salud mental está asociada a factores de riesgo de enfermedades cardíacas antes del diagnóstico de un trastorno de salud mental y durante el tratamiento. Estos efectos pueden surgir tanto directamente, a través de vías biológicas, como indirectamente, a través de conductas de riesgo para la salud.5

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Las personas que experimentan depresión, ansiedad, estrés e incluso TEPT durante un largo período de tiempo pueden experimentar ciertos efectos fisiológicos en el cuerpo, como un aumento de la reactividad cardíaca (por ejemplo, aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial), reducción del flujo sanguíneo al corazón y aumento de los niveles de cortisol. Con el tiempo, estos efectos fisiológicos pueden provocar la acumulación de calcio en las arterias, enfermedades metabólicas y cardiopatías.1,6-11