¿Cómo puedo saber si mi corazón está sano?

¿Está mi corazón sano?

Por ejemplo, esta paciente acudió al médico por un dolor en el hombro. El médico le dijo que aligerara su carga y que llevara el bolso en el otro lado. Unos días después, el dolor no había remitido. La mujer fue a ver a la doctora Martha Gulati, jefa de división de cardiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Phoenix. Efectivamente, la Dra. Gulati encontró obstrucciones en sus arterias.

Hay muchas condiciones que pueden causar fatiga. Sin embargo, el cansancio persistente e inexplicable podría ser un signo de que el corazón no está bombeando bien o de que tiene algún otro problema, como una obstrucción o un problema valvular.

Seguro que te cansas con facilidad si estás un poco fuera de forma, pero no lo descartes demasiado rápido. Si te encuentras jadeando después de un pequeño esfuerzo, como ir al coche o subir las escaleras, podría estar relacionado con el corazón.

El Dr. John Osborne, director de cardiología del Centro LowT/HerKare y voluntario de la Asociación Americana del Corazón (AHA), atiende regularmente a pacientes que hace unos meses podían cortar el césped con facilidad, pero que ahora tienen dificultades y acaban padeciendo una enfermedad cardíaca. Si las tareas que solían ser indoloras son ahora difíciles, considere la posibilidad de consultar a un médico.

Mejorar la salud del corazón

Los signos clásicos de los problemas cardíacos (opresión, presión o dolor en el pecho) están lejos de ser las únicas señales. A menudo, las personas no relacionan otros síntomas que experimentan con su causa real: el corazón. Esto puede dar lugar a que no reciban la ayuda necesaria para un problema cardíaco de emergencia, como un ataque cardíaco o un ictus, o a un retraso crítico a la hora de diagnosticar y tratar una posible enfermedad cardíaca.

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“La mayoría de las personas conocen su cuerpo mejor que cualquier médico. En general, si uno siente constantemente que algo no está ‘bien’ o no es lo que está acostumbrado, eso justifica la atención médica”, dice el doctor Parag Joshi, miembro de cardiología del Centro Ciccarone para la Prevención de Enfermedades Cardíacas de Johns Hopkins.

Náuseas e hinchazón.  Las mujeres, en particular, suelen describir este tipo de malestar, que puede incluir vómitos, antes de sentir dolor en el pecho.Fatiga general.  Cuando el corazón no puede bombear eficazmente, fluye menos sangre a los pulmones y a los músculos. La falta de aliento y la fatiga al realizar actividades cotidianas, como subir escaleras o atravesar un aparcamiento, es una señal de alarma.

¿Cómo puedo saber si mi corazón está lo suficientemente sano para hacer ejercicio?

Las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte en Estados Unidos y en todo el mundo. Para las personas que no padecen una enfermedad cardíaca conocida, puede ser difícil saber cuándo deben acudir a un cardiólogo. He aquí 10 razones para llamar a un especialista del corazón.

El dolor torácico es uno de los signos distintivos de un problema cardíaco. Aunque hay otras causas de dolor torácico que no están relacionadas con el corazón, la presión torácica que se produce o empeora con la actividad es especialmente preocupante, ya que puede ser un signo de que el corazón puede no estar recibiendo suficiente sangre. Un cardiólogo puede ayudar a determinar la causa y el plan de tratamiento adecuado. El dolor torácico también puede ser un signo de un ataque al corazón, que es una emergencia potencialmente mortal.  Conozca los signos y llame al 911 si cree que está sufriendo un ataque al corazón. Recuerde que los signos pueden ser diferentes para hombres y mujeres.

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La presión arterial es la fuerza con la que la sangre empuja las paredes de las arterias. Una presión arterial crónicamente elevada hace que el corazón trabaje más para hacer circular la sangre y aumenta el riesgo de infarto e ictus.

Señales de un corazón sano

Este artículo forma parte de una miniserie de blogs dedicada a concienciar sobre la salud del corazón durante el #HeartMonth nacional de la American Heart Association. ¿Se ha perdido las otras historias? Póngase al día con 5 consejos de alimentación para un corazón sano, Cómo comprobar su presión arterial en casa, Cómo saber si está sufriendo un ataque al corazón y Cómo conseguir un corazón sano con una dieta mediterránea.

Si tiene problemas de corazón o se sospecha que tiene una afección cardíaca, es posible que su médico le pida una serie de pruebas. Pero, ¿cuál es su finalidad y qué debe esperar? El cardiólogo Venkatesh Murthy, de Michigan Medicine, ofrece una guía sobre las diversas pruebas no invasivas que su médico puede pedir, incluyendo lo que están diseñados para hacer.

1. Ecocardiograma: Utiliza ondas sonoras para producir imágenes de su corazón. Esta prueba habitual permite a su médico ver cómo late su corazón y cómo se mueve la sangre por él. Las imágenes de un ecocardiograma se utilizan para identificar diversas anomalías en el músculo cardíaco y las válvulas. Esta prueba puede realizarse en reposo o con ejercicio para elevar la frecuencia cardíaca (véase la prueba de esfuerzo cardíaco más abajo).