Fobia a los espacios abiertos

Miedo a las multitudes

El miedo a los espacios abiertos (también denominado agorafobia) se define como una forma de trastorno de ansiedad que provoca un miedo anormal a los espacios abiertos, a los lugares públicos concurridos o a salir de un lugar seguro. La persona que experimenta el miedo no suele tener miedo a los espacios abiertos o a la gente, sino que teme encontrarse en una situación embarazosa de la que no pueda escapar. Este trastorno se desarrolla inicialmente después de que la persona que lo padece experimenta un ataque de pánico, normalmente en un lugar público, y posteriormente los ataques pueden producirse sin previo aviso.

Como resultado de la aleatoriedad de estos ataques, la persona que los padece espera que se produzcan futuros ataques de pánico y teme las situaciones en las que pueden producirse. El miedo a los espacios abiertos es una afección muy angustiosa, y puede repercutir negativamente en la vida diaria, las situaciones sociales, el trabajo y las relaciones. Las personas que padecen esta enfermedad rara vez se aventuran a salir en público y a menudo necesitan estar acompañadas. Si no se trata, el miedo a los espacios abiertos puede provocar graves problemas de salud, como trastornos de pánico u obsesivos, depresión y tensión.

Tratamiento de la agorafobia

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Agorafobia

Los síntomas de la agorafobia pueden incluir ataques de pánico en lugares desconocidos y/o evitar los lugares públicos. Las personas que padecen agorafobia pueden experimentar también el miedo a sufrir un ataque de pánico en público.

La agorafobia suele entenderse erróneamente como un problema en el que las personas tienen miedo a salir de casa. Sin embargo, hay comportamientos más específicos que sugieren que una persona puede tener agorafobia.

Además, el miedo a tener un ataque de pánico en público, perder la cordura durante un ataque de pánico y la preocupación de que un ataque de pánico ponga en peligro la vida pueden ser síntomas de ataques de pánico, trastorno de pánico y agorafobia.

Según la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), las personas que experimentan agorafobia tienen un “miedo marcado” a dos o más de los siguientes escenarios:

Los criterios establecidos para diagnosticar la agorafobia incluyen que el miedo de la persona sea “desproporcionado” con respecto a cualquier peligro que pueda ocurrir. A veces, esto se denomina miedo irracional. Además, para el diagnóstico de agorafobia, los síntomas deben ser persistentes y durar al menos seis meses.

Cenofobia

La cleitrofobia, el miedo a quedar atrapado, se confunde a menudo con la claustrofobia, el miedo a los espacios cerrados. La cleitrofobia está relacionada con las fobias invernales debido al riesgo potencial de quedar atrapado bajo un montículo de nieve o hielo fino. Muchos otros sucesos pueden desencadenar la cleitrofobia, como quedarse encerrado en un cuarto de baño o en otra habitación pequeña. La palabra raíz de esta fobia procede del griego cleithro, que significa cerrar o clausurar.

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La claustrofobia puede aparecer en cualquier momento. Si tiene claustrofobia, es posible que tenga toda la intención de entrar en un espacio pequeño, como una cámara de imágenes por resonancia magnética (IRM) o un simulador de movimiento, y sin embargo tenga un ataque de pánico antes o durante la experiencia. El foco específico de la fobia en sí es el espacio pequeño.

La cleitrofobia se desencadena por el confinamiento real en un espacio pequeño. Las personas con cleitrofobia suelen sentirse totalmente cómodas al entrar en espacios pequeños de los que son libres de salir. El objetivo específico de esta fobia es estar atrapado, encerrado o no poder salir. Los sucesos traumáticos que conducen a esta fobia incluyen quedar atrapado en un pequeño túnel o en un agujero profundo, o estar encerrado en un espacio pequeño como un armario, una nevera abandonada o el maletero de un coche.