Lo perfecto es enemigo de lo bueno

La perfección es el enemigo del bien – Munk Duane

Uno de los consejos que recibí una vez y que me sigo recordando a mí mismo y suelo dar a los demás es una afirmación muy sencilla que escribió Voltaire: “La perfección es el enemigo del bien”. Estaba pasando por una situación estresante en mi vida personal y, como siempre, teniendo grandes expectativas sobre mí mismo. Y esta persona me pidió que me calmara, que respirara profundamente y que pensara en esta frase.

Al principio no la entendí… suena como una locura, ya que si pensamos en una escalera hacia la perfección, siempre se diría que lo bueno está en algún lugar, así que un paso necesario… ¿cómo puede ser un enemigo? Además, ¿puede ser malo empujarme a mí mismo más allá y luchar por más? Pero luego tengo mi momento “aha”: esta frase significa que es preferible hacer algo con buena calidad en un tiempo razonable, que algo perfecto dedicando un tiempo excesivo o estresándote tanto que casi mueres en el intento. Para personas como nosotros, que tenemos un fuerte compromiso con el alto rendimiento, podemos caer en el concepto erróneo de que el alto rendimiento es igual a la perfección. Eso no es cierto. El objetivo cuando intentas construir algo o entregar algo es construir y entregar… no “no cometer ningún error”. Se puede buscar la excelencia, luchar por más, pero nunca he visto que no entregar algo sea mejor que entregar algo bueno que se pueda mejorar.

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¿Es lo perfecto enemigo de lo posible?

Aristóteles, Confucio y otros filósofos clásicos propusieron el principio de la media de oro, que desaconseja el extremismo en general[5] El principio de Pareto o regla del 80-20 lo explica numéricamente. Por ejemplo, normalmente se necesita el 20% del tiempo total para completar el 80% de una tarea, mientras que para completar el último 20% de una tarea se necesita el 80% del esfuerzo[6]. Alcanzar la perfección absoluta puede ser imposible, por lo que, a medida que el aumento del esfuerzo da lugar a rendimientos decrecientes, la actividad posterior se vuelve cada vez más ineficiente.

Su sentido en la literatura inglesa se remonta a Shakespeare,[7] en su tragedia El Rey Lear, el Duque de Albany advierte de que “esforzándonos por mejorar, a menudo estropeamos lo que está bien” y en el Soneto 103: ¿No era pecaminoso, entonces, esforzarse por arreglar, estropear lo que antes estaba bien?

Watson-Watt, que desarrolló un radar de alerta temprana en Gran Bretaña para contrarrestar el rápido crecimiento de la Luftwaffe, propuso un “culto a lo imperfecto”, que enunció así: “Dales lo tercero mejor para que sigan adelante; lo segundo mejor llega demasiado tarde, lo mejor nunca llega”[8] El economista George Stigler dice que “si nunca pierdes un avión, estás pasando demasiado tiempo en el aeropuerto”[9][10].

No dejes que lo perfecto sea enemigo de lo bueno

¿Es usted un perfeccionista? No es que haya nada malo en ello. Todos estamos de acuerdo en que es importante enorgullecerse de nuestro trabajo, fijar objetivos e intentar alcanzarlos. Lena y yo somos perfeccionistas: por eso somos tan compatibles y por eso delegamos alegremente el trabajo en la otra sin miramientos.

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Pero a veces nos damos cuenta de que nuestras tendencias perfeccionistas nos perjudican en lugar de ayudarnos, impidiéndonos lograr más y probar cosas nuevas fuera de nuestra zona de confort. A menudo citamos a Voltaire: “Lo perfecto es enemigo de lo bueno”. Pero recitarlo no nos ha ayudado a aprender a centrarnos en la excelencia y no en la perfección. Así que en este post consultamos a los expertos y aprendemos nuevas habilidades junto a ti.

Seamos claros desde el principio: queremos que nuestros cirujanos y pilotos de avión sean perfeccionistas en grado sumo. De lo que estamos hablando aquí es del lugar de trabajo en la oficina y de cómo podemos crear más perfeccionando menos.

La consultora en liderazgo Stephanie Goddard dice que el perfeccionismo y el estrés laboral siempre van de la mano, y lo llama “estrés con garantía”. Ella ofrece estas preguntas para ayudarte a determinar si eres un perfeccionista:

Lo bueno es enemigo de lo grande, pero la perfección es la

Con demasiada frecuencia, la gente confunde el progreso con la perfección. Pasan más tiempo mirando la maleza que evaluando el bosque. Se pierden en los detalles en lugar de preguntarse si su trabajo les hace avanzar en la dirección correcta. Y sobre todo, se confunden con el significado de “hecho”.

No se trata de hacerlo perfecto. Se trata de sacarlo por la puerta y luego ajustarlo a partir de ahí. En un artículo de Entrepreneur, el experto en marketing digital Neil Patel cita fuentes icónicas para mostrar hasta qué punto se remonta el método de priorizar el progreso sobre la perfección.

Voltaire, el escritor francés, dijo: “Lo mejor es enemigo de lo bueno”. Confucio dijo: “Más vale un diamante con un defecto que un guijarro sin él”. Y, por supuesto, está Shakespeare: “Esforzándonos por mejorar, a menudo estropeamos lo que está bien”.

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El trabajo eficaz consiste en avanzar hacia el destino deseado, y no necesariamente en asegurarse de que nada se derrame o se vuelque en el proceso. Se cometerán errores. Se cometerán errores. Lo que importa es el impulso, y asegurarse de que no se pierde el tiempo obsesionándose con las pequeñas cosas que, de todos modos, no acabarán moviendo la aguja.