Porque es importante la empatia

Qué es la empatía

¿Has tenido alguna vez uno de esos días en los que sólo necesitas a alguien con quien hablar, alguien que realmente entienda cómo te sientes? ¿Se ha sentido alguna vez totalmente incomprendido por su cónyuge o por un amigo? Si es así, es más que probable que necesites una dosis de empatía.

Sentirse comprendido no es sólo una necesidad humana básica, sino que también es la forma en que nos conectamos, ayudamos y apoyamos unos a otros. Si no podemos reconocer a alguien que sufre, ¿cómo podemos apoyarle?  Si no somos capaces de aceptar y empatizar con nuestras propias emociones, es difícil estar presentes para las personas que nos rodean. Y por esta razón, la empatía es crucial para nuestra interconectividad.

La buena noticia es que, al igual que otras habilidades de la inteligencia emocional (o EQ), la empatía puede aprenderse y practicarse. A diferencia del coeficiente intelectual o de los genes que heredamos de nuestros padres, podemos aplicarnos y desarrollar una mayor comprensión y saber relacionarnos con nuestros propios sentimientos y los de los demás. Y podemos incluso extender este tipo de empatía compasiva de forma virtual, lo que ayuda a salvar la distancia o la separación que podamos sentir.Para obtener un cuaderno de trabajo práctico para aprender a empatizar, identificar cuándo caemos en el uso de tapones para los sentimientos y cómo responder con empatía, consulta nuestra tienda online.

¿Se puede aprender la empatía?

En el mundo actual de noticias 24 horas y medios de comunicación social, nuestras vidas están expuestas a otras personas o, por yuxtaposición, sus vidas están expuestas a nosotros. La influencia de los medios de comunicación es tal que puede hacer que una persona conozca mal determinados acontecimientos. Dependiendo del ángulo que adopten los medios de comunicación, a menudo nos vemos influidos por una determinada forma de pensar que puede llevarnos a juzgar o a ser parciales sin conocer realmente los hechos. Ser empático puede ayudarnos a ver todos los ángulos y a entender la perspectiva de otra persona sobre la situación en la que se encuentra sin juzgarla.

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La empatía, en su forma más simple, es tener sentido y conciencia de las emociones de otras personas. Es la capacidad de entender lo que sienten los demás e imaginar lo que pueden estar experimentando. La empatía permite a las personas entenderse con los demás, ya sea un ser querido, un colega, un amigo o un completo desconocido. En definitiva, es esencial para desarrollar buenas relaciones, tanto en la vida personal como en el trabajo. Una persona empática es percibida como cálida y cariñosa, mientras que alguien que no muestra empatía puede ser visto como frío y ensimismado.

Demasiado empático

La empatía puede ser un concepto bastante difuso. De hecho, la mayoría de las personas que obtienen una puntuación alta en las evaluaciones en el área de la empatía a menudo no tienen ni idea de lo que hacen; sólo saben que les gusta la gente, que disfrutan trabajando con ella y ayudándola y que valoran a las personas como individuos.

En una reciente presentación a los profesionales de la salud sobre la empatía en la ciudad de Nueva York, la audiencia coincidió en que los profesionales de la salud muestran empatía la mayor parte del tiempo con sus pacientes. Cuando se les preguntó sobre el uso de la empatía con los colegas o con la familia -o incluso con ellos mismos-, los asistentes parecían estar bastante seguros de que podrían hacerlo mejor.

La empatía es la capacidad de ponerse en el lugar de otra persona. La definición de la psicología positiva es: la cualidad de sentir y comprender la situación de otra persona en el momento presente -sus perspectivas, emociones, acciones (reacciones)- y comunicárselo. Así que sabes lo que sienten, o al menos sospechas que sabes lo que están experimentando, y lo comunicas para provocar una mayor discusión o aclaración.

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Liderazgo empático

Es difícil observar a alguien que está sufriendo. Podemos sentir su dolor o absorber su pena; podemos preocuparnos por no saber qué hacer o decir. Esos momentos incómodos pueden hacer que nos alejemos de su angustia, para preservar nuestro propio bienestar o seguir con nuestra vida.

Pero este es el enfoque equivocado, dice la psiquiatra e investigadora Helen Riess, autora del nuevo libro The Empathy Effect. La capacidad de conectar empáticamente con los demás -sentir con ellos, preocuparse por su bienestar y actuar con compasión- es fundamental para nuestras vidas, ya que nos ayuda a llevarnos bien, a trabajar con más eficacia y a prosperar como sociedad.

La mayor parte de la investigación de Riess sobre la empatía se ha centrado en la atención sanitaria. Dado que los médicos se enfrentan al sufrimiento día a día, su situación es adecuada para observar cómo la empatía afecta al bienestar. Aunque los médicos pueden pensar que desconectar sus sentimientos y crear una distancia emocional les ayuda a ser objetivos y a proporcionar una mejor atención, la investigación de Riess ha demostrado que hacerlo hace que los pacientes se vuelvan desconfiados, descontentos y menos cooperativos. Y hace que los médicos estén más solos, sean menos eficaces y estén más quemados.