Que es empatia en psicologia

Diferentes tipos de empatía

La empatía es la capacidad de comprender emocionalmente lo que sienten otras personas, ver las cosas desde su punto de vista e imaginarse en su lugar. Esencialmente, consiste en ponerse en el lugar de otra persona y sentir lo que ella debe sentir.

Mientras que las personas suelen estar bastante acostumbradas a sus propios sentimientos y emociones, meterse en la cabeza de otra persona puede ser un poco más difícil. La capacidad de sentir empatía permite a las personas “caminar una milla en los zapatos del otro”, por así decirlo. Permite comprender las emociones que sienten los demás.

Para muchos, ver a otra persona sufriendo y responder con indiferencia o incluso con franca hostilidad parece totalmente incomprensible. Pero el hecho de que algunas personas respondan de ese modo demuestra claramente que la empatía no es necesariamente una respuesta universal al sufrimiento de los demás.

Tener mucha empatía hace que te preocupes por el bienestar y la felicidad de los demás. Sin embargo, también significa que a veces puedes sentirte abrumado, quemado o incluso sobreestimulado por pensar siempre en las emociones de los demás.

Ejemplo de psicología de la empatía

La empatía es un concepto amplio que se refiere a las reacciones cognitivas y emocionales de un individuo ante las experiencias observadas de otro. Tener empatía aumenta la probabilidad de ayudar a los demás y mostrar compasión. “La empatía es uno de los pilares de la moralidad: para que las personas sigan la Regla de Oro, les ayuda ponerse en el lugar de otra persona”, según el Greater Good Science Center, un instituto de investigación que estudia la psicología, la sociología y la neurociencia del bienestar. “También es un ingrediente clave de las relaciones exitosas porque nos ayuda a entender las perspectivas, necesidades e intenciones de los demás”.

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Aunque puedan parecer similares, hay una clara distinción entre empatía y simpatía. Según Hodges y Myers en la Enciclopedia de Psicología Social, “la empatía se define a menudo como la comprensión de la experiencia de otra persona imaginándose a uno mismo en la situación de esa otra persona: Uno entiende la experiencia de la otra persona como si la estuviera experimentando uno mismo, pero sin experimentarla realmente. Se mantiene una distinción entre el yo y el otro. La simpatía, por el contrario, implica la experiencia de conmoverse o responder en sintonía con otra persona”.

¿Puede aprenderse la empatía?

El término “empatía” se utiliza para describir una amplia gama de experiencias. Los investigadores de las emociones suelen definir la empatía como la capacidad de percibir las emociones de otras personas, junto con la capacidad de imaginar lo que otra persona puede estar pensando o sintiendo.

Los investigadores contemporáneos suelen diferenciar entre dos tipos de empatía: la “empatía afectiva” se refiere a las sensaciones y sentimientos que tenemos en respuesta a las emociones de los demás; esto puede incluir reflejar lo que esa persona está sintiendo, o simplemente sentirse estresado cuando detectamos el miedo o la ansiedad de otra persona. La “empatía cognitiva”, a veces llamada “toma de perspectiva”, se refiere a nuestra capacidad para identificar y comprender las emociones de otras personas. Los estudios sugieren que las personas con trastornos del espectro autista tienen dificultades para empatizar.

La empatía parece tener raíces profundas en nuestro cerebro y cuerpo, y en nuestra historia evolutiva. Se han observado formas elementales de empatía en nuestros parientes primates, en perros e incluso en ratas. La empatía se ha asociado a dos vías diferentes en el cerebro, y los científicos han especulado que algunos aspectos de la empatía pueden estar relacionados con las neuronas espejo, células del cerebro que se disparan cuando observamos a otra persona realizar una acción de forma muy parecida a como se dispararían si nosotros mismos realizáramos esa acción. La investigación también ha descubierto pruebas de una base genética de la empatía, aunque los estudios sugieren que las personas pueden potenciar (o restringir) sus capacidades empáticas naturales.

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Significado de la empatía

La empatía es la capacidad de comprender o sentir lo que experimenta otra persona desde su marco de referencia, es decir, la capacidad de ponerse en la posición de otra persona[1]. Las definiciones de empatía abarcan una amplia gama de procesos sociales, cognitivos y emocionales que tienen que ver principalmente con la comprensión de los demás (y de las emociones de los demás en particular). Los tipos de empatía incluyen la empatía cognitiva, la empatía emocional (o afectiva), la somática y la espiritual[2][3][4].

Desde su introducción en la lengua inglesa, la empatía ha tenido una amplia gama de definiciones (a veces contradictorias) tanto entre los investigadores como entre los legos[11][12][13] Las definiciones de empatía abarcan una amplia gama de fenómenos, entre los que se incluyen el cuidado de otras personas y el deseo de ayudarlas; la experimentación de emociones que coinciden con las de otra persona; el discernimiento de lo que otra persona está pensando o sintiendo[14]; y la disminución de las diferencias entre el yo y el otro[15]. Según Martin Hoffman todos nacen con la capacidad de sentir empatía[16].