¿Qué glandula provoca la ansiedad?

Subida de adrenalina

Una situación estresante -ya sea algo ambiental, como un plazo de entrega inminente en el trabajo, o psicológica, como la preocupación persistente por perder un empleo- puede desencadenar una cascada de hormonas del estrés que producen cambios fisiológicos bien orquestados. Un incidente estresante puede hacer que el corazón lata con fuerza y la respiración se acelere. Los músculos se tensan y aparecen gotas de sudor.

Esta combinación de reacciones al estrés también se conoce como la respuesta de “lucha o huida”, ya que evolucionó como un mecanismo de supervivencia que permite a las personas y a otros mamíferos reaccionar rápidamente ante situaciones que amenazan la vida. La secuencia de cambios hormonales y respuestas fisiológicas, cuidadosamente orquestada pero casi instantánea, ayuda a luchar contra la amenaza o a huir hacia un lugar seguro. Por desgracia, el cuerpo también puede reaccionar de forma exagerada ante factores de estrés que no suponen una amenaza para la vida, como los atascos, la presión laboral y las dificultades familiares.

A lo largo de los años, los investigadores no sólo han aprendido cómo y por qué se producen estas reacciones, sino que también han adquirido conocimientos sobre los efectos a largo plazo que el estrés crónico tiene en la salud física y psicológica. Con el tiempo, la activación repetida de la respuesta al estrés pasa factura al organismo. Las investigaciones sugieren que el estrés crónico contribuye a la hipertensión arterial, favorece la formación de depósitos que obstruyen las arterias y provoca cambios cerebrales que pueden contribuir a la ansiedad, la depresión y la adicción. Otras investigaciones preliminares sugieren que el estrés crónico también puede contribuir a la obesidad, tanto por mecanismos directos (haciendo que la gente coma más) como indirectos (disminuyendo el sueño y el ejercicio).

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Glándula de la ansiedad

La corteza produce hormonas que afectan a la presión arterial y a los niveles de azúcar en sangre, al crecimiento y a algunas características sexuales. La corteza produce hormonas esteroides como el cortisol, la aldosterona y la testosterona.

Las glándulas suprarrenales interactúan con el hipotálamo y la hipófisis. El hipotálamo produce hormonas que estimulan la glándula pituitaria. A su vez, la hipófisis produce hormonas que estimulan a las glándulas suprarrenales para que produzcan hormonas.

Alrededor del 3% de las personas tienen uno o más nódulos de las glándulas suprarrenales. En la mayoría de los casos, estos crecimientos no son cancerosos. En aproximadamente el 10 por ciento de los casos, los nódulos son más graves y causan una sobreproducción de ciertas hormonas. En raras ocasiones, un nódulo suprarrenal es canceroso.  La glándula suprarrenal también puede aumentar de tamaño.

Las glándulas suprarrenales pueden no producir niveles adecuados de cortisol por muchas razones. El problema puede estar relacionado con un trastorno de las propias glándulas suprarrenales o con una secreción inadecuada de la hormona adrenocorticotrópica por parte de la hipófisis. Los síntomas de las glándulas suprarrenales hipoactivas incluyen fatiga, pérdida de peso, falta de apetito, debilidad y problemas gastrointestinales.

¿Puede el endocrinólogo tratar la ansiedad?

El hipotálamo es una estructura cerebral que interviene en el aspecto neuroendocrino del estrés y la ansiedad. Las pruebas sugieren que el trastorno de ansiedad generalizada (TAG) y el trastorno de pánico (TP) podrían ir acompañados de una disfunción del eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (HPA), pero hasta ahora no se habían estudiado las alteraciones estructurales. Investigamos los volúmenes hipotalámicos en pacientes con TAG o EP y en controles sanos.

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Doce pacientes con TAG, 11 pacientes con EP y 21 controles sanos se sometieron a una resonancia magnética de 1,5T. Los volúmenes del hipotálamo fueron trazados manualmente por un evaluador ciego a la identidad de los sujetos. Se utilizó un modelo lineal general para medidas repetidas (GLM-RM) para comparar los grupos en los volúmenes hipotalámicos, controlando el volumen intracraneal total, la edad y el sexo.

El volumen del hipotálamo se redujo significativamente (p=0,04) en los pacientes con TAG, con reducciones significativas tanto en el lado izquierdo (p=0,02) como en el derecho (p=0,04). Los pacientes con EP no presentaban diferencias significativas (p=0,73). Las puntuaciones de ansiedad estaban inversamente correlacionadas con los volúmenes hipotalámicos.

Qué es la adrenalina

Cuando los niveles hormonales son demasiado altos o demasiado bajos, esto puede influir en los neurotransmisores, dando lugar a problemas como el aumento de la ansiedad. Las personas que padecen el trastorno de ansiedad social (TAS) pueden descubrir que los niveles de ciertas hormonas están relacionados con la sensación de aumento o disminución de la ansiedad social.

Hay tres categorías de hormonas que pueden influir en su ansiedad social: las hormonas del estrés, las hormonas sexuales y las hormonas tiroideas.  Aprender más sobre cómo estas hormonas afectan a su cuerpo y a su mente es el primer paso para controlar el impacto de las hormonas en sus niveles de ansiedad.

Las hormonas sexuales también pueden influir en la cantidad de ansiedad que se experimenta. Los cambios en los niveles de las hormonas sexuales estrógeno y testosterona pueden afectar a la ansiedad social. Algunos estudios relacionan la falta de testosterona con el aumento de la ansiedad, mientras que los niveles bajos de las hormonas sexuales femeninas, como el estrógeno, también pueden estar relacionados con los síntomas de ansiedad.

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El estrés y las hormonas sexuales también pueden tener un efecto combinado sobre la ansiedad. Por ejemplo, cuando se experimenta estrés, el cortisol aumenta, lo que ralentiza la capacidad del cuerpo para producir testosterona. El efecto combinado del aumento del cortisol y la disminución de la testosterona puede hacer que te sientas más ansioso.