¿Qué hacer si sufro de ansiedad social?

Medicación para la ansiedad social

El trastorno de ansiedad social es una enfermedad mental que afecta a la vida de millones de estadounidenses. Tras el tratamiento y otros esfuerzos para mejorar, muchas personas con ansiedad social grave mejoran de forma espectacular, hasta el punto de que pueden clasificarse como de alto funcionamiento. Las personas que llegan a esta etapa -o que siempre fueron de alto funcionamiento- pueden entablar relaciones, seguir una carrera y hacer esfuerzos sostenidos para desarrollar su potencial en todas las áreas de la vida. Sin embargo, siguen experimentando síntomas de ansiedad que son desagradables y que alteran la vida, y por eso las personas con ansiedad social de alto funcionamiento pueden seguir beneficiándose del tratamiento.

El trastorno de ansiedad social es la segunda forma de trastorno de ansiedad más diagnosticada. Quienes lo padecen experimentan sentimientos abrumadores de nerviosismo y miedo al rechazo durante la mayoría de las interacciones sociales, lo que les lleva a evitar esas situaciones si es posible. Las personas que padecen un trastorno de ansiedad social completo pueden verse muy limitadas por su fobia social y tener dificultades en muchas áreas de su vida.

Síntomas de ansiedad social

Las actividades de ansiedad social son aquellas cosas que puedes hacer para desafiar tu ansiedad. Se calcula que el trastorno de ansiedad social (TAS) afecta a alrededor del 12% de la población en algún momento de su vida.  Las personas con TAS sufren en todos los ámbitos de su vida; tienen problemas para hacer amigos y mantenerlos, para encontrar pareja, para encontrar trabajo y desarrollar una carrera, e incluso para superar los aspectos mundanos de la vida diaria.

Lee más  ¿Qué efectos positivos tiene la sertralina?

El trastorno de ansiedad social puede ser muy debilitante, y el mejor enfoque de tratamiento consiste en combinar la terapia cognitivo-conductual (TCC) y/o la medicación (como los ISRS). Pero hay mucho que se puede hacer mediante la autoayuda para superar la ansiedad social.

Las estrategias de autoayuda suelen basarse en los componentes eficaces de los enfoques de tratamiento más tradicionales. Por ejemplo, la autoayuda puede incorporar aspectos de relajación, reprogramación del pensamiento y exposición a situaciones temidas.

Aunque puede ser tentador evitar las situaciones sociales y de actuación si se padece el trastorno de ansiedad social (TAS), es importante salir a la calle. Eso significa aceptar invitaciones para ir a lugares y hacer cosas que te incomodan. Al mismo tiempo, debes prepararte para manejar adecuadamente el hecho de estar ahí fuera.

Test de ansiedad social

La ansiedad social (también conocida como fobia social) es el miedo a las actividades y situaciones sociales, en gran medida porque crees que los demás pueden juzgarte negativamente. Afortunadamente, hay cosas que puedes hacer para ayudarte a ti mismo y hay personas y recursos para apoyarte.

Es habitual que la mayoría de nosotros tengamos momentos ocasionales en los que las situaciones sociales nos resulten un poco desalentadoras, pero alguien con ansiedad social experimenta una fuerte ansiedad o pánico en la mayoría de las situaciones sociales. En cierto modo, la ansiedad ante los encuentros sociales se sitúa en una especie de continuo: en el extremo inferior está la timidez, en la que puedes estar un poco preocupado por las situaciones sociales pero sigues adelante de todas formas. A continuación está la ansiedad social, en la que tienes un miedo intenso a ser juzgado por los demás que puede llevarte a evitar los eventos sociales o a tolerarlos con mucha angustia. Por último, en el extremo superior del espectro está el trastorno de personalidad por evitación. Se trata de una sensibilidad extrema a ser juzgado negativamente y a la posibilidad de ser rechazado, lo que lleva a evitar las interacciones sociales.

Lee más  ¿Cómo quitar el aturdimiento por ansiedad?

Factores desencadenantes de la ansiedad social

¿Qué es la fobia social? Es perfectamente normal sentirse nervioso en situaciones sociales en las que podemos estar bajo la atención de otras personas, ya sean extrañas o conocidas. Asistir a un acto formal, dar un discurso en una boda o hacer una presentación ante los compañeros de trabajo puede provocar nerviosismo y ansiedad, tanto en los momentos previos como durante el acto. Sin embargo, para las personas con fobia social (a veces conocida como trastorno de ansiedad social), actuar delante de otros y en situaciones sociales puede provocar una intensa ansiedad. Pueden temer que les juzguen, critiquen, se rían de ellos o les humillen delante de los demás, incluso en las situaciones más cotidianas. Por ejemplo, la perspectiva de comer delante de los demás en un restaurante puede ser desalentadora para algunas personas con fobia social. La fobia social puede producirse en la fase previa o durante la misma: La fobia social también puede ser específica; las personas temen una situación concreta o unas cuantas situaciones relacionadas con un miedo específico (como ser asertivo en el trabajo o con sus amigos).