¿Que precipitan la ansiedad?

Qué es la ansiedad

La ansiedad ocasional es una parte esperada de la vida. Es posible que se sienta ansioso cuando se enfrenta a un problema en el trabajo, antes de hacer un examen o antes de tomar una decisión importante. Pero los trastornos de ansiedad implican algo más que una preocupación o un miedo temporales. Para una persona con un trastorno de ansiedad, la ansiedad no desaparece y puede empeorar con el tiempo. Los síntomas pueden interferir en las actividades diarias, como el rendimiento laboral, las tareas escolares y las relaciones.

Las personas con trastorno de ansiedad generalizada (TAG) muestran una ansiedad o preocupación excesiva, la mayoría de los días durante al menos 6 meses, por una serie de cosas como la salud personal, el trabajo, las interacciones sociales y las circunstancias de la vida cotidiana. El miedo y la ansiedad pueden causar problemas significativos en áreas de su vida, como las interacciones sociales, la escuela y el trabajo.

Las personas con trastorno de pánico sufren ataques de pánico recurrentes e inesperados. Los ataques de pánico son períodos repentinos de miedo intenso que aparecen rápidamente y alcanzan su punto álgido en cuestión de minutos. Los ataques pueden ocurrir de forma inesperada o pueden ser provocados por un desencadenante, como un objeto o una situación temida.

Trastorno de ansiedad generalizada

Todos nacemos con la respuesta natural de “lucha o huida” que ayudó a nuestros antepasados a escapar de los depredadores y otras amenazas. Cuando tenemos miedo o estamos estresados, la parte de nuestro cerebro que controla la respuesta de lucha o huida provoca la sensación de nerviosismo y miedo que llamamos ansiedad.

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Aunque todo el mundo experimenta ansiedad alguna vez, las personas con trastornos de ansiedad sienten una preocupación difícil de controlar que interfiere en su funcionamiento. Hay factores biológicos, familiares y ambientales que pueden contribuir a que un niño tenga un trastorno de ansiedad.

El cerebro tiene sustancias químicas especiales, llamadas neurotransmisores, que envían mensajes de ida y vuelta para controlar la forma en que se siente una persona. La serotonina y la dopamina son dos neurotransmisores importantes que, cuando se “desajustan”, pueden provocar sentimientos de ansiedad.

Al igual que un niño puede heredar el pelo castaño, los ojos verdes y la miopía de sus padres, también puede heredar la ansiedad de éstos. Además, la ansiedad puede aprenderse de los miembros de la familia y de otras personas que están notablemente estresadas o ansiosas cerca del niño. Por ejemplo, un niño cuyo padre es perfeccionista puede convertirse en un perfeccionista también. Los padres también pueden contribuir a la ansiedad de su hijo sin darse cuenta por la forma en que responden a su hijo. Por ejemplo, permitir que un niño falte a la escuela cuando está ansioso por ir, probablemente hace que el niño se sienta más ansioso el siguiente día de clase.

¿Es peligrosa la ansiedad?

La ansiedad es la respuesta física del cuerpo a una amenaza o a la percepción de una amenaza. Provoca palpitaciones, respiración acelerada, mariposas en el estómago y una explosión de energía, así como respuestas mentales como temores excesivos, preocupaciones o pensamientos obsesivos.

Todo el mundo experimenta ansiedad de vez en cuando. Nos ayuda a evitar el peligro dándonos energía y alerta para escapar. Pero para algunas personas, los sentimientos de ansiedad no desaparecen. Pueden ver las situaciones como algo mucho peor de lo que realmente son, y su ansiedad afecta a su capacidad de concentración, de dormir y de realizar las tareas habituales. Estos sentimientos pueden estar causados por trastornos de ansiedad.

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En cualquier momento, si sientes que puedes hacerte daño o tienes pensamientos suicidas, llama a una ambulancia al triple cero (000). También puedes hablar con tu familia o amigos, con tu médico o llamar a un servicio telefónico como Lifeline en el 13 11 14, disponible las 24 horas del día.

La ansiedad puede afectar a la capacidad de concentración, de sueño y de realizar las tareas habituales en el trabajo, la casa o la escuela. Las personas con trastornos de ansiedad suelen sentir que tienen que evitar las situaciones estresantes y, en casos extremos, evitar salir por completo.

Síntomas físicos de la ansiedad

Aunque se desconoce la causa exacta de estos trastornos, se cree que hay ciertos factores de riesgo implicados, como la predisposición genética, la estructura cerebral y las experiencias vitales estresantes. Estos factores pueden ser diferentes para cada tipo de trastorno de ansiedad.

Al igual que ocurre con muchas enfermedades mentales y médicas, una persona puede estar genéticamente predispuesta a desarrollar trastornos de ansiedad.  Los estudios han demostrado que los parientes de primer grado (los miembros de la familia más estrechamente relacionados con usted, como un padre, un hermano o un hijo) de una persona con trastorno de ansiedad son más propensos a desarrollar trastornos del estado de ánimo y de ansiedad en general.

Aunque la investigación sobre la genética y los trastornos de ansiedad sigue evolucionando, estudios recientes han encontrado una relación entre el desarrollo de los trastornos de ansiedad y ciertos marcadores genéticos -genes o secuencias de ADN con una ubicación física conocida en un cromosoma-. Los cambios en estos genes pueden hacer que una persona sea más propensa a desarrollar trastornos de ansiedad. Esto se conoce como tener una predisposición genética o vulnerabilidad genética.

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