¿Qué provoca el estrés en el corazón?

¿Puede el estrés causar problemas cardíacos?

Los episodios muy severos de estrés emocional -estrés que provoca una sacudida- pueden ser especialmente perjudiciales e incluso precipitar afecciones cardíacas agudas.    Algunos ejemplos son la muerte de un ser querido, el divorcio, la pérdida del trabajo, el fracaso empresarial, ser víctima de la violencia, la exposición a catástrofes naturales (o provocadas por el hombre) o los conflictos graves en el seno de la familia.

Evolutivamente hablando, el estrés emocional fue un mecanismo de protección que ayudó a mantener vivos a nuestros lejanos antepasados. Cuando tu tatarabuelo (etc.) caminaba por una pendiente y de repente veía un animal mortal, una oleada de adrenalina le preparaba para luchar o huir mientras consideraba sus opciones.

Pero en los tiempos modernos, ni la lucha ni la huida suelen ser reacciones adecuadas y socialmente correctas ante el estrés cotidiano. La misma oleada de adrenalina suele acompañar a las situaciones de estrés; sin embargo, en lugar de liberar nuestra tensión en un estallido de esfuerzo físico, nos vemos obligados a reprimirla. Parece que el tipo de estrés que acompaña a la sensación de encajonamiento, sin control sobre las propias decisiones, es una variedad de estrés emocional especialmente debilitante.

Tensión arterial por estrés

Probablemente haya escuchado en el pasado que el estrés puede tener un impacto negativo en su salud, pero es posible que no comprenda del todo el impacto que el estrés a largo plazo puede tener en su cuerpo.    Cuando se encuentra en una situación de estrés, el cuerpo entra en acción, liberando las hormonas adrenalina y cortisol.    Experimentar esta respuesta al estrés en ocasiones es natural y útil para ayudarnos a evitar situaciones peligrosas.    Sin embargo, esta reacción primitiva no ha evolucionado del todo en nuestro mundo moderno, donde los factores de estrés se parecen más a los plazos de entrega del trabajo que a la persecución de un animal salvaje.    Como resultado, muchas personas experimentan el estrés y la respuesta fisiológica asociada con mucha más frecuencia de lo que es saludable.

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Cuando la adrenalina y el cortisol recorren el cuerpo, una secuencia de acontecimientos te prepara para la acción.    El ritmo cardíaco aumenta, la energía se dispara y los niveles de glucosa y la presión arterial se disparan.    Estos cambios le permiten concentrarse y actuar rápidamente en el momento.    Sin embargo, para quienes sufren de estrés crónico, ese “momento” puede convertirse en días o semanas de respuestas al estrés que van y vienen.

Síndrome del corazón roto

Cuando el estrés es de corta duración, puede ayudar al rendimiento a la hora de cumplir un plazo importante, hacer una entrevista para un nuevo trabajo o alcanzar otro objetivo. El estrés y su impacto en el cuerpo también pueden salvar la vida ante el peligro.

Pero el estrés a largo plazo inducido por problemas laborales, dificultades económicas o desavenencias familiares es otra historia, afirma el Dr. Ernesto L. Schiffrin, médico jefe del Hospital General Sir Mortimer B. Davis-Jewish de Montreal.

“Se ha demostrado que el estrés crónico se asocia con un aumento de los eventos cardiovasculares”, dijo Schiffrin. Señaló un estudio de 2017 en The Lancet que utilizó imágenes de una parte del cerebro involucrada con el miedo y el estrés y encontró vínculos entre el estrés y los episodios de enfermedad cardiovascular. Se estudió la actividad cerebral junto con la actividad de la médula ósea y la inflamación de las arterias.

Se ha calculado que los gastos anuales por estrés laboral ascienden a 190.000 millones de dólares, mientras que el coste de la mala salud mental, incluidas la depresión y la ansiedad, se ha cifrado en 211.000 millones de dólares anuales. Las estimaciones incluyen la pérdida de productividad y el absentismo laboral.

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El estrés y las enfermedades cardiovasculares

Cuando el estrés es de corta duración, puede ayudar al rendimiento a la hora de cumplir un plazo importante, hacer una entrevista para un nuevo trabajo o alcanzar otro objetivo. El estrés y su impacto en el cuerpo también pueden salvar la vida ante el peligro.

Pero el estrés a largo plazo inducido por problemas laborales, dificultades económicas o desavenencias familiares es otra historia, afirma el Dr. Ernesto L. Schiffrin, médico jefe del Hospital General Sir Mortimer B. Davis-Jewish de Montreal.

“Se ha demostrado que el estrés crónico se asocia con un aumento de los eventos cardiovasculares”, dijo Schiffrin. Señaló un estudio de 2017 en The Lancet que utilizó imágenes de una parte del cerebro involucrada con el miedo y el estrés y encontró vínculos entre el estrés y los episodios de enfermedad cardiovascular. Se estudió la actividad cerebral junto con la actividad de la médula ósea y la inflamación de las arterias.

Se ha calculado que los gastos anuales por estrés laboral ascienden a 190.000 millones de dólares, mientras que el coste de la mala salud mental, incluidas la depresión y la ansiedad, se ha cifrado en 211.000 millones de dólares anuales. Las estimaciones incluyen la pérdida de productividad y el absentismo laboral.